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[재미있는 한자풀이] 복 ‘복(福)’

편집부  |  2020-01-15
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▲ [사진=SOH 자료실]


[SOH] 한자풀이는 한자의 진수를 소개하는 교양 콘텐츠다. 매주 한 글자씩 선택해 한자에 담긴 진정한 의미를 전한다.


설문해자(說文解字, 중국 한나라의 허신이 한자의 형성 과정과 뜻을 부수별로 정리한 책)’에서는 사람은 모든 세상의 중심이자 주체라 하여 만물의 영장임을 선언했다


복 ‘복(福)’


중국에서는 요즘에도 집이나 사무실, 음식점 등에서 붉은 종이에 커다랗게 쓴 복(福)자를 거꾸로 걸어 놓은 장식물을 자주 볼 수 있다.


‘거꾸로’를 중국어에서는 ‘도(倒)’라 하는데, ‘이르다’는 뜻의 도(到)와도 통한다.


그래서 복(福)자가 거꾸로 걸린 모습은 복(福)이 들어오다(到)를 상징한다.


현대인들이 들어오길 바라는 복(福)은 분명 부(富)일 것이다.


부(富)와 복(福)은 같은 데서 출발한 글자다.


돈에 상당한 거리를 두었던 우리 사회에서도 어느 때부터인가 “부자되세요”, “대박나세요”라는 말이 유행하고 있다.


부(富)는 동서양과 고금을 막론하고 모든 사람들이 바라왔던 복(福)이었기 때문은 아닐까?


복(福)은 갑골문에서처럼 바로 술독(酉)을 두 손으로 들고 조상의 신주(示) 앞에서 따르고 있는 모습을 그렸다. 


이후 두 손을 나타내는 부분은 생략되고 술독(酉)의 모습이 조금씩 변해 지금처럼 되었다.


조상신에게 술(酉)을 올려 복(福)을 기원하는 제사(示)에서 복(福)이라는 의미가 생긴 것이다.


그리고 술독(酉)이 집안(宀)에 모셔져 있는 모습이 부(富)이다.


술은 제사에서 필수적으로 따라야 하는 것이었고, 매우 귀한 물품이었다.


술독까지 갖추었으니 갖출 수 있는 모든 것을 다 갖추었다는 뜻으로부터 부유(富裕)와 같이 ‘넉넉하다’는 뜻이 나왔다.


이처럼 고대 사회에서 술은 대단히 중요했다.


그리스 신화에서도 주신(酒神)이 등장하듯 술은 농경사회를 포함해서 고대사회의 풍요의 상징이었다.


수을 빚기 위해서는 우선적으로 식량의 문제가 해결되어야 했기 때문이다.


따라서 복(福)에서처럼 풍요를 기원하는 제사는 언제나 술을 수반하게 되었고, 집안에 술독을 모셔놓고 있는 모습이 부(富)의 어원을 상징하게 된 것이다.


모든 사람이 바라는 복(福)에 대한 바람도 다양하다.


전통적으로 ‘다섯 가지 복’이라 불리는 ‘오복(五福)’은 장수(長壽), 부(富), 강녕(康寧), 호덕(好德), 선종(善終)을 말한다.


그중에서도 장수(長壽)가 최고였던지 수복(壽福)이라는 단어가 만들어졌다.



편집부
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